9 novembre 2013 6 09 /11 /novembre /2013 07:00

 

9782869306479-copie-1.jpg

 

Karl Kraus est l'auteur d'une œuvre abondante et un pamphlétaire hors pair. J'ai rédigé, il y a plus de deux ans, un compte-rendu sur Monsieur Kraus et la politique, recueil de textes fictifs de G.M. Tavares qu'aurait pu écrire Kraus. Rivages Poche reprend ici quelques pamphlets des débuts de l'autrichien datés de 1896 à 1909.

 

En ouverture, un court essai de Elias Canetti examine la verve et l'efficacité des discours de Kraus: il avait le don de condamner les gens en les faisant pour ainsi dire se condamner eux-mêmes. Avec des phrases construites comme des forteresses cyclopéennes,  il exécutait ses cibles et Vienne résonnait de la parole de l'orateur qui prenait à revers préjugés et conventions. Canetti explique comment il lui était intellectuellement assujetti – une dictature, écrit-il - avant d'apprendre à s'en détacher pour trouver sa propre voie, enrichie par l'apport de Kraus qui lui a appris la responsabilité et l'écoute véritable. Il est donc bon de souhaiter des modèles forts, retient Canetti    

 

2131048234.jpg

 

Trois textes ont retenu mon attention. Le premier intitulé Littérature démolie s'en prend à l'avant-garde littéraire qui se réunit au Griensteidl, café notoire de Vienne. Il fallait un fameux culot à ce journaliste inconnu pour critiquer avec une telle virulence la pointe du monde littéraire viennois. Les caricatures sont sévères, et on constate que la fatuité de ces cénacles littéraires, fréquentés par des personnages en mal de renommée, n'ont pas perdu de leur actualité. 

  

800px-Cafe-Griensteidl-1896--1-.jpg

 Café Griensteidl à Vienne en 1896


Autre diatribe virulente, Une couronne pour Sion, à l'occasion du premier Congrès de Bâle en 1897. Surprenants propos à l'encontre des Juifs, inimaginables aujourd'hui, après le génocide nazi, la fondation de l'état d'Israël et une situation au Proche-Orient préoccupante. «Dehors vous les Juifs» et «Oui, partons nous les Juifs», deux tendances ghettoïdes qui, selon Kraus, font converger sionistes et antisémites à l'aube du 20ème siècle. Ce texte permet de restituer un climat nationaliste tendu afin de les mesurer à l'aune du futur connu.

 

israel-jerusalem-copie-1.jpg Jérusalem ©  Bomshtein - Shutterstock

 

Beaucoup plus amusante, l'histoire de cette dame qui, suspectée par un inspecteur d'être une prostituée, déclara, en guise de plaisanterie, être sous la protection de la brigade des mœurs. Vérification faite, elle n'était ni l'une ni l'autre. Elle fut cependant conduite devant le juge pour... fausse déclaration. Kraus faisait la chasse à l'hypocrisie sociale et aimait dénoncer ces travers de la justice. En Autriche toujours, une prostituée, vraie celle-là, fut accusée d'avoir arboré la Croix d'honneur du jubilé militaire dans le salon de son lupanar. L'indignation engendrée conduisit la fille devant un premier juge qui l'acquitta, arguant de la non-valeur de la décoration en question. Mais le procureur finit par obtenir une condamnation de 20 couronnes en second prononcé. Ainsi, une fille qui reçoit une décoration d'un client en guise de paiement pour ses services, ne pourra l'arborer qu'assortie de frais de justice. Et Kraus, ironisant sur une échelle des fautes pour les dames de petite vertu, termine : la justice est une catin qui ne se laisse jamais gruger et prélève, même sur la pauvreté, le salaire de la honte. (La Croix d'honneur, 1909).

 

Après lecture des huit pamphlets, l'insistance sur la dénonciation de tout ce qui est nouveau — le progrès, la science, l'avant-garde littéraire  donne l'impression, à la longue, de propos systématiquement réactionnaires, sans nuance. Mais importent surtout le talent et la détermination du pourfendeur des faux-semblants que fut Kraus, mis au service d'un idéal humaniste et d'une vision prophétique du déclin de l'empire austro-hongrois. 

 

Traduit et présenté par Yves Kobry.    

Partager cet article

Repost 0

commentaires

Annie 11/11/2013 18:28

Une nouvelle découverte pour moi qui garde un très bon souvenir des écrits de Canetti.

Christw 12/11/2013 07:19



Beaucoup connaissent apparemment mieux Canetti que Kraus. 



Dominique 10/11/2013 13:06

j'ai lu ce livre il y a longtemps et il m'avait marqué
Comme Nadejda je suis une lectrice de Canetti et comme elle je ne peux que vous conseiller la trilogie des ses souvenirs, le meilleur à mon goût étant le premier : la Langue sauvée

Christw 10/11/2013 13:50



Ah je suis content qu'on se rejoigne sur Canetti dont j'ai beaucoup apprécié la justesse et l'honnêteté de son avis sur Kraus: je subodore que sa lecture me plaîra et je note à nouveau La
langue sauvée.


Merci, bonne fin de dimanche. 



keisha 10/11/2013 08:53

Je ne connaissais pas Kraus, mais vous recommande chaudement Canetti (ses écrits autobiographiques, comme La langue sauvée) J'avais même démarré Masse et puissance...il faudrait que j'y revienne.

Christw 10/11/2013 09:44



Masse et puissance, c'est volumineux et il faut de la résolution pour s'y lancer avec succès, je crois. Bonne idée de me conseiller La langue sauvée, je note. 



colo 10/11/2013 07:18

Merci, ne vous faites pas, je suis allée lire, en plus de vos billets, des tas d'informations sur lui hier soir, et me suis fait une bonne idée de ce personnage mordant et, oui, excessif!

Christw 10/11/2013 07:27



J'ai publié il y a un instant un extrait (Caprice) où son humour acide est
vraiment excessif.



colo 10/11/2013 07:00

Merci Christian, je vais voir ce que je trouve ici, traduit en espagnol pour commencer.
Bonne journée à vous!

Christw 10/11/2013 07:14



Je n'ai pas dit que tout ce que pense Kraus est du pain béni: ses avis sont souvent très tranchés, sans nuance. Son regard sur la psychanalyse qu'il méprise, par exemple, est excessif,
même si on en est revenu de tout cela depuis Freud et les années 30.


À bientôt, portez-vous bien.



colo 09/11/2013 20:08

Ah, c'est magnifique! Vous me faites découvrir des auteurs absolument inconnus, merci, merci!

Par où aborder Mr Kraus d'après vous?

Christw 10/11/2013 06:15



Kraus n'est pas un romancier, je vous conseille ses aphorismes, quatre recueils ont été traduits en français. Je ne sais pas grand chose de ses œuvres théâtrales. J'ai été déçu par Les
derniers jours de l'humanité, difficilement jouable selon moi, même si elle a été mise en scène. J'ai apprécié La troisième nuit de Walpurgis, cri d'alarme à l'humanité (avant
40-45).


Pas un auteur facile, pourquoi ne pas l'approcher avec les petits pamphlets proposés dans le compte-rendu (Payot & Rivages poche, 1993) ?


Bon dimanche Colette.



Nadejda 09/11/2013 12:31

J'ai aimé particulièrement ses écrits autobiographiques : La langue sauvée, Jeux de regard et le territoire de l'homme
et aussi Auto-da-fé mais celui-là peut ne pas plaire, un livre assez fou à l'image du personnage principal Kien...
Bon week-end aussi avec de belles lectures

Christw 09/11/2013 13:03



C'est très aimable, Nadejda, je vais faire quelques recherches, je suis sûr que ce genre de récit me conviendra. Autodafé est son seul roman je crois, pourquoi pas essayer un livre fou



Merci, profitez bien des livres.



Nadejda 09/11/2013 09:50

Je m'intéresse à la vie littéraire et artistique à Vienne juste avant la chute de l'empire austro-hongrois. J'aime particulièrement Elias Canetti découvert il y a une dizaine d'années mais n'ai pas
lu de textes de Karl Kraus dont j'ai croisé le nom assez souvent. Vous me donnez envie de m'y plonger. Bonne journée

Christw 09/11/2013 12:21



Deux auteurs qui valent le détour, je n'ai rien lu jusqu'ici de Canetti. Que conseilleriez-vous ?


Bon week-end, à bientôt.



Me Contacter:

  • : Marque-pages
  • : Livres - Littérature - Christian WERY
  • Contact

Rechercher

Tous les livres sur

babelio.jpg